Studenten der Technischen Universität Virginia entwickeln ein Fahrzeug, das es blinden Fahrern erlaubt, das Steuer in die Hand zu nehmen

30 Jul 7:24 am

Quelle: VirginiaTech

Nicht jeder 16jährige Teenager kann den Führerschein machen. Doch eine Gruppe von blinden und sehbehinderten Jugendlichen hatte am 31. Juli 2009 im College Park, Maryland, die Chance, einen umgebauten Buggy zu fahren, der vom „Robotics and Mechanisms Laboratory“ (RoMeLa) der Technischen Universität Virginia entwickelt wurde.

Ishaan Rostogi, ein 15jähriger Teilnehmer des Youth Slam Camps, war der erste Jugendliche, der das „Blind Driver Challenge“-Auto fahren durfte. Als er nach der Fahrt von mehreren Reportern interviewed wurde, sagte er, das Fahrzeug gäbe ihm Hoffnung, dass er eines Tages doch den Führerschein machen dürfe.

Etwa 20 Teenager schnallten sich mit einem Sicherheitsgeschirr an, setzten sich Kopfhörer auf und nahmen nach kurzer Einführung durch einen RoMeLa-Lehrer das Steuer des roten, vierrädrigen Fahrzeugs in die Hand. Die meisten lächelten, als sie einen Parkplatz überquerten, Achten und große Kreise fuhren, während Kamerateams und Fotografen sie beobachteten. Die Jugendlichen sagten, dies sei eine Gelegenheit, von der sie niemals dachten, dass sie möglich sei.

„Es war eine unglaubliche Erfahrung“, sagte Ishaan Rostogi, 15, aus New Jersey. „Es wird zukünftig eine großartige Erfahrung für alle blinden Fahrer aus ganz Amerika sein.“ Er sagte, die Fahrt gäbe ihm Hoffnung, eines Tages doch seinen Führerschein zu machen. Dies, sagte er, sei etwas, das er niemals für möglich gehalten hätte.

Rostogi war Teil des einwöchigen Youth Slam Camps der National Federation of the Blind. Gastgebend war die Universität von Maryland. In diesem Camp kamen blinde Jugendliche aus den gesamten Vereinigten Staaten zusammen, die ein Interesse an Naturwissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Technologie haben. Von der Technischen Universität Virginia nahmen der derzeitige Alumnus Greg Jannaman, die angehende Seniorin Kimberly Wenger und der RoMeLa-Direktor Dennis Hong teil, letzterer Privatdozent am College of Engineering.

Dieser Laser-Sensor, vorne am Blind Driver Challenge-Fahrzeug angebracht, arbeitet wie ein Sonargerät. Es sendet einen Laserstrahl aus, der zurück zum gerät springt, wenn er auf ein Hindernis trifft. Dann berechnet der Sensor die Distanz zum Hindernis, indem er die Zeit misst, die der Laserstrahl braucht, um zurückzukehren. Indem der Laser die Umgebung abtastet, konstruiert der Computer eine Karte aller Hindernisse rund um das Fahrzeug.

Die ganze Woche hindurch half das RoMeLa-Team den Teilnehmern, ferngesteuerte Mausefallen-Modellautos zu bauen, zu lernen, einen Reifen zu wechseln, und die verschiedenen Komponenten eines Auto-Getriebes kennenzulernen, sagte Wenger, angehende Seniorin aus Ponte Vedra beach, Florida, deren Hauptfach Maschinenbau ist. Sie wird das Blind Driver Challenge Team bei RoMeLa während des akademischen Jahres 2009/2010 führen.

Der 31. Juli war ein wichtiger Tag für das Blind Driver Challenge-Team. Es war die National Federation of the Blind, die die Idee im Jahre 2004 einwarf und eine amerikanische Universität herausforderte, ein Fahrzeug zu entwerfen, das es einer blinden Person erlauben würde, mit derselben Freiheit zu fahren, wie sie eine sehende Person hätte. Virginia Tech (die Technische Universität von Virginia) war die einzige Universität, die die Herausforderung annahm, und sie ging durch viele Inkarnationen, ehe sie beim derzeitigen Modell ankam.

„Die Reaktionen der Schüler zu sehen, nachdem sie das Fahrzeug gefahren waren, machte dieses ganze Projekt es wirklich wert.“, sagte Wenger. „Jeder einzelne von ihnen kam aus dem Auto heraus und grinste, und einige hüpften sogar auf und ab vor Aufregung. …Ihre fünfminütige Fahrt in diesem Auto war keine Spaßfahrt; es war ein Blick in die Zukunft eines unabhängigeren Lebens.“

Die Zusammenarbeit zwischen der Virginia Tech und der National Federation of the Blind wird weitergehen.

„Wir sind glücklich, dass die Schüler bei unserem zweiten Youth Slam, zusätzlich dazu, dass sie mit der positiven Philosophie der National Federation of the Blind zu Blindheit und anderen Bereichen naturwissenschaftlicher Studien in Kontakt kamen, außerdem die Möglichkeit hatten, das Testfahrzeug zu fahren und den studentischen Ingenieuren, die es entwickelt haben, Input zu geben.“, sagte Mark Riccobono, der Geschäftsführer des gemeinnützigen Jernigan Institute.

Kim Wenger (links), eine angehende Seniorin mit dem Hauptfach Maschinenbau an der Virginia Tech, erklärt einem Teilnehmer des Youth Slam die Technologie der Blind Driver Challenge. Wenger wird das BDC-Studenten-Team im kommenden akademischen Jahr führen.

Riccobono selbst fuhr das Fahrzeug im Mai Probe, auf dem Campus der Virginia Tech in Blacksburg, Virginia.

Seit dem Ereignis des 31. Juli und der daraus resultierenden medialen Berichterstattung wurden Hong und sein Team eigenen Angaben zufolge von Anfragen von Blinden und Sehbehinderten überschüttet, die das Fahrzeug probefahren möchten oder helfen wollen, es weiterzuentwickeln.

„Wenn Sie nicht selbst blind sind, haben Sie absolut keine Ahnung, welche Hoffnung diese Art von Entwicklung blinden [Menschen] gibt“, schrieb Holly Case aus Wyoming, Delaware, deren Ehemann blind ist. ²Er und ich, wir würden so gerne sehen, dass dies funktioniert.“

Mehr Informationen zum Threma: Kontakt Steven Mackay at +1 (540) 231-4787

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